viernes, 20 de septiembre de 2019

Reflexionando sobre Darwin

Me encuentro de nuevo con el sonsonete aquel de “la supervivencia del más fuerte” atribuido a Darwin, y me duele tanta ignorancia de buena fe. No creo que quienes dicen tal frase piensen estar propagando una falsedad teñida de propaganda, incluso, ideológica. Es posible que crean que esta frase resume la teoría de la evolución. 



Darwin nunca dijo tal cosa, ni habló del más fuerte en ninguna página de su libro El Origen de las Especies. Por otra parte, eso del más fuerte se toma en el sentido del matón más contundente, lo cual viene muy bien a los matones en el país de los crédulos, que de este modo ven justificada su conducta. Como llevo años estudiando biología evolutiva, y creo conocer algo El Origen de las Especies, voy a intentar explicar aquí lo que Darwin quiso decir al hablar de los más adaptados, que son aquellos que según él, sobreviven en un mundo adverso.

SEMILLAS CON ESTRUCTURAS
ADAPTADAS A UNA BUENA DISEMINACIÓN

En el capítulo IV de su libro, el autor nos habla de “La Selección Natural y la supervivencia de los más aptos”. ¿Qué entiende por aptos? Para Darwin, el éxito biológico de una especie consiste en permanecer a lo largo de generaciones, no extinguirse. La extinción es un fracaso biológico. 

Para permanecer viva a lo largo de las generaciones, una especie ha de recurrir a diversas estrategias, que son componentes de su adaptación. Quiero hacer notar que para que una especie permanezca viva, ha de cumplir un requisito biológico imprescindible: reproducirse.
LAS MEDUSAS POSEEN CÉLULAS URTICANTES
CON LAS QUE SE DEFIENDEN DE PREDADORES

La especie se perpetua gracias a que se reproducen los individuos que pertenecen a ella. Darwin constató que las especies son muy prolíficas. Y esto ocurre tanto en animales como en vegetales. No obstante, las poblaciones adultas de cada especie (animal o vegetal) suelen estar formadas por un número similar de individuos a lo largo de las generaciones. Es lógico deducir  a partir de ambos datos, que desde la fase inicial de la vida de cada individuo, hasta alcanzar su estado reproductor, se produce una gran mortandad. ¿Quiénes sobreviven a lo largo de esta fase? Darwin es taxativo en la respuesta a esta pregunta: los más adaptados. En cada generación, estos supervivientes serán los biológicamente encargados de originar la generación siguiente. Y ocurrirá de este modo, hasta que fallos de diversa condición determinen la extinción de la especie.

TAMBIÉN LAS ORTIGAS POSEEN
CÉLULAS DE DEFENSA

Sin mayores alcances, el éxito de una población es dar origen a la siguiente, pero con condiciones, pues los descendientes también han de cumplir con esta función. Es decir, los descendientes han de ser fértiles. La fertilidad de sus miembros es una condición fundamental para el mantenimiento de las poblaciones y, por tanto, de las especies. 

No todos los individuos adultos tienen la misma fertilidad, que es un carácter variable entre los individuos. Algunos debido a causas exteriores, otros por circunstancias hereditarias, son más fértiles que otros. Las hereditarias son importantes, pues se transmitirán a los descendientes y los caracteres que contribuyen a incrementar la fertilidad irán aumentando en frecuencia entre los miembros de la población. A la larga, los caracteres hereditarios que contribuyen a una mayor fertilidad por parte de sus poseedores, serán caracteres que posean todos los miembros de una especie y diremos de ellos que son caracteres fijados.

LOS MAMÍFEROS CARNÍVOS POSEEN
DENTADURAS ADAPTADAS A SU DIETA

A estos caracteres les llamamos adaptaciones. Son hereditarios y hacen que sus poseedores, en comparación con los individuos que carecen de ellos, tengan más hijos fértiles. 

Un tema siempre interesante, lo relacionado con Darwin, lo que dijo y lo que dicen que dijo.


Fotos del fondo de Google

2 comentarios:

  1. Qué importante es saber adaptarse!
    Abrazos
    Chiruca

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  2. Si lo dices en relación a personas, es importante, claro. Pero tocante a seres vivos, es preciso que haya un componente heretidario en esa adaptación. Entonces podrá tener significado evolutivo. Gracias, Chiruca.

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